如果连德国、西班牙这样的豪强队,都“阻拦”不了日本队,而克罗地亚队也仅仅是凭借“祖传”的运气过了日本这一关,那么,横在日本队眼前的“拦路虎”,岂不是越来越少?

  12月5日晚,卡塔尔世界杯1/8决赛迎来亚洲劲旅日本队与欧洲老牌强队克罗地亚队的欧亚争锋。日本队和克罗地亚队苦战120分钟未分胜负。点球大战中,克罗地亚队门将扑出三个点球,日本队遗憾出局,无缘8强。

  在连克德国、西班牙两支世界冠军队闯入16强后,这场比赛成为日本队的一场大考。此前,日本队三次打入世界杯16强,但均被挡在8强门外。“止步16强”似乎是飘在日本队头上的魔咒。

↑12月5日,日本队球员在比赛后。图据新华社

  在世界杯历史上,日本队和克罗地亚队共交锋三次,前两次一平一负,此次三战克罗地亚队,日本队拿出了比以往更有说服力的表现。日本队一改和德、西两队交手时的防反打法,以速度和凶狠逼抢对付“大龄青年”克罗地亚队。上半场的比赛,日本队略占优势,取得1:0领先也是场上局势的真实体现。

  但这种打法也是一柄双刃剑。两队其实没有向世人展示一场精彩的比赛,比赛中两队均失误不少,且早早地在70分钟左右就有体能过快下降迹象。但也不奇怪,世界杯淘汰赛阶段历来缺少大开大合的比赛表现,日本队和克罗地亚队不过是再次演绎了“拉锯战”的残酷。

  饶是如此,克罗地亚队也堪称日本队的“试金石”。在小组赛意外输给日本队之后,德国队员基米希说:“以我们创造出来的机会次数,本应该杀死他们,但我们让他们活了下去。我们必须在门前更加高效。”克罗地亚队显然意识到了这一点。进入下半场,克罗地亚队加强了远射和边路的传中,以头球威胁日本队大门,并因此由佩里西奇打进一球。这是“淘汰赛之王”克罗地亚队喜欢和擅长的接管比赛方式,也是日本队应该感到懊恼的失球方式。

  值得一提的是,这是卡塔尔世界杯淘汰赛阶段第一场加时赛。能把上届世界杯亚军逼入加时赛,打得难解难分,这本身也说明了日本队的实力。

  我的朋友说,日本队已经是一支强队。他所说的“强队”当然已经超越了亚洲范围,这个说法并不夸张。日本在足改30年之后,经过七次世界杯的熏陶,已经“低调”不起来了,直至和数支世界超一流球队掰手腕,且不落下风。这哪里是亚洲球队,简直是一部冲撞世界足坛格局的“挖掘机”。

  日本队何以做成今日这个“牌面”?

  上届世界杯,日本队和风头正劲的比利时队争夺一张8强席卡,在2:0领先的大好形势下,被比利时连扳两球打平,后又在最后时刻被绝杀。这一结果,源于日本队14秒的失误。这灰暗的14秒,没有被刻意“遗忘”,而是引发了日本足坛的研究和反思。在我看来,这是日本队四年之后强势归来的根本动力。

  这一次,下半场的那个丢球,会不会成为日本足坛的研究对象,谁也不知道。但可确定的是,这支日本队不仅善喊“大口号”,还善于以世界足球为样本,对照学习,缩小差距,并一步步逼向世界足坛的高台。这是其可贵也是可畏之处。

  不管怎么说,日本队已经在这届世界杯上完成了大多数亚洲球队都不敢想的壮举。

  接下来世界足坛需要直面的问题是,如果连德国、西班牙这样的豪强队,都“阻拦”不了日本队,而克罗地亚队也仅仅是凭借“祖传”的运气过了日本这一关,那么,横在日本队眼前的“拦路虎”,岂不是越来越少?

  红星新闻特约评论员 伍里川

  编辑 汪垠涛

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